Тестостерон, куницы и мальчики-хористы: почему мужчины живут меньше женщин

Строчка из советской песни «на 10 девчонок по статистике — 9 ребят» емко описывает факт: жизнь среднестатистического мужчины короче жизни среднестатистической женщины. Одного ясного и понятного ответа на вопрос «почему?» нет, но в этой статье есть попытка посмотреть на эту проблему с эволюционной точки зрения.

Смертность из-за несчастных случаев крайне высока среди молодых мужчин, начиная с подросткового возраста и до 25 лет (это, кстати, учитывают страховые компании). Мужчины умирают раньше, чем женщины, независимо от внешних условий или образа жизни, и чаще страдают от онкологических и сердечно-сосудистых заболеваний. На долю сильного пола приходится 80% летальных исходов.

Важную роль здесь играют эволюционные факторы. При этом возникает вопрос — что не так с мужчинами в контексте естественного отбора? Этот вопрос требует ответа от науки. Оказывается, меньшая продолжительность жизни и высокая смертность среди самцов характерны для многих видов. Естественный отбор не всегда благоволит свойствам, которые обычно связывают со здоровьем, энергией и долголетием. Вместо этого он способствует развитию характеристик, которые обеспечивают способность к размножению. Если преимущества высокой репродуктивности перевешивают проблемы, связанные с плохим здоровьем или короткой продолжительностью жизни, природа сделает выбор в пользу этих преимуществ.

В то же время компромисс между долголетием и репродуктивной способностью прослеживается у женщин: беременность, роды, кормление отнимают уйму физических сил и энергии. Исследования показали прямую связь между количеством детей и интенсивностью окислительного стресса в женском организме, что, в свою очередь, ускоряет старение после наступления менопаузы. Например, исследование, проведенное в 2006 году в Польше среди женщин, проживающих в сельской местности, выявило корреляцию между количеством детей и продолжительностью жизни после менопаузы.

 

почему мужчины живут меньше женщин

Тестостерон часто называют мужским половым гормоном. Женщины также вырабатывают тестостерон, но в гораздо меньших количествах. Помимо влияния на развитие волосяного покрова на лице и низкого тембра голоса, тестостерон выполняет функцию анаболического гормона, который оказывает значительное влияние на распределение энергии в мужском организме. Он стимулирует анаболизм (наращивание мышц) и ускоряет метаболизм — скорость, с которой калории сжигаются в мышцах. Кроме того, тестостерон способствует сжиганию жировой ткани. Тестостерон может повышать либидо и настроение. Однако, как и у всякой медали, у него есть обратная сторона.

Рост тестостерона стимулирует увеличение репродуктивных усилий в ущерб удовлетворению других жизненно важных потребностей. Возьмем, к примеру, пятнистую сумчатую куницу — зверька среднего размера, который обитает в Австралии. У самцов куницы происходит резкий одноразовый всплеск тестостерона, который вызывает сильные позывы к спариванию и очень высокую смертность из-за драк между самцами и истощения запасов жира. Самки живут до трех лет, в то время как для самцов удачей считается дожить до одного года.

почему мужчины живут меньше женщин

Влияние тестостерона на продолжительность жизни у людей не такое явное и сложнее поддается оценке, но, принимая внимание тот факт, что мужчины живут меньше, можно сделать вывод, что ситуация аналогична. Поскольку неэтично было бы проводить эксперименты с тестостероном на мужчинах для определения его влияния на продолжительность жизни, исследователи должны искать более тонкие подсказки, часто в исторических источниках. Например, в конце XIX века в Китае и Османской империи некоторые члены религиозных сект подвергали себя не только кастрации, но и полному удалению половых органов, включая половой член и мошонку. А евнухи были обычным явлением при королевских дворах в Корее предпромышленной эпохи, а также в хорах мальчиков в Европе XVII-XVIII вв.

Эти три случая уникальны тем, что сохранились данные о продолжительности жизни. Китайские архивы, а также материалы, посвященные мальчикам-хористам, не продемонстрировали различий в продолжительности жизни по сравнению с мужчинами, которые не были кастрированы; однако исследование корейских источников показало, что евнухи проживали более долгую жизнь. Но если бы эти исследования дали одинаковые результаты, их было бы недостаточно, чтобы сделать окончательный вывод. На продолжительность жизни влияют также другие факторы, никак не связанные с тестостероном, например, питание или социально-экономическое положение.


Если нравится читать наши статьи — подписывайтесь на email-рассылку


В последнее время повышение уровня тестостерона у здоровых во всех других отношениях мужчин набирает все большую популярность и может пролить свет на природу компромисса между репродуктивной способностью и долголетием. Хотя рано говорить, что мужчины, не испытывающие недостатка в тестостероне, живут меньше, появляющиеся данные явно указывают на это. Согласно исследованию, проведенному в 2014 году, пожилые мужчины, принимающие средства для поднятия уровня тестостерона, сталкиваются с большим риском инфаркта миокарда через 90 дней после первого приема, чем до употребления данных средств. Высокое содержание тестостерона способствует росту мышц, но другие органы пожилых мужчин не выдерживают такой метаболической нагрузки.

Тестостерон не только вызывает метаболические изменения: он также существенно влияет на иммунитет в течение всей жизни мужчины. Мужчины часто более подвержены инфекциям, чем женщины. Этому существует несколько вероятных объяснений. Возможно, мужчины просто чаще рискуют заразиться, чем представительницы прекрасного пола. Или же все дело в химических особенностях мужского организма, которые снижают его способность противостоять инфекциям. Это всего лишь гипотеза, однако в ее пользу свидетельствует все больше доказательств.

Тестостерон подавляет иммунитет, а эстрадиол, основной женский стероид, укрепляет его. В популяциях диких птиц, рептилий и млекопитающих тестостерон демонстрирует тенденцию к ослаблению иммунитета и увеличивает частоту инфекционных заболеваний. Справедливо ли это для людей — еще предстоит выяснить. Но данные по мужскому населению, проживающему в регионах с высокой степенью распространения инфекционных заболеваний, свидетельствуют в пользу указанной тенденции. В 2005 году ученые, проводившие исследование в Гондурасе, обнаружили, что у мужчин, зараженных малярией, уровень тестостерона был ниже, чем у неинфицированных людей. После лечения тестостерон повышался до среднего уровня, характерного для здоровых мужчин.

Однако инфекции — не единственный повод для беспокойства. Высокий уровень тестостерона и других половых гормонов сопровождается повышенным риском онкологических заболеваний, особенно рака предстательной железы. Именно этот вид рака широко распространен среди мужчин с высоким содержанием тестостерона.

почему мужчины живут меньше женщин

Так почему же представители сильного пола терпят отрицательное влияние тестостерона? Объяснение по Дарвину заключается в том, что потенциальная польза от удовлетворения инстинкта размножения у самцов млекопитающих выше, чем у самок. Ограниченный доступ к спариванию существенно осложняет реализацию этого инстинкта среди самцов. Гипотетически, вступив в сексуальные отношения со 100 различными женщинами за год, мужчина может стать отцом 100 и более детей. С женщинами дело обстоит иначе. Широкое распространение полигинии у млекопитающих, приматов и во многих человеческих сообществах свидетельствует о серьезной разнице между мужской и женской половыми функциями. Самки также могут повысить свою репродуктивность путем увеличения половых контактов, но не за счет увеличения потомства. По сути, самцы млекопитающих готовы «оплачивать» такие дорогие гормоны, как тестостерон, тратить его на развитие мышц, а также идти на серьезный риск, потому что потенциальная «прибыль» покрывает все затраты.

Все это имело смысл для гоминидов, живших в плейстоценовую эпоху несколько миллионов лет назад. Но разве это актуально для мужчин сегодня? Может быть. Хотя культура и оказывает на людей огромное влияние, условия естественного никто не отменял.

Это не означает, что мужчины не вырабатывают другие репродуктивные стратегии в ходе эволюции. Несмотря на склонность к рискованному поведению и проявлению черт, не способствующих долголетию, мужчины выработали альтернативную форму реализации репродуктивных усилий в виде «инвестиций» в отцовство, что практически не свойственно приматам (и млекопитающим в целом). Для получения прибыли от «инвестиций» в отцовство, мужчины должны иметь возможность заботиться о своих потомках. Рискованное поведение и физические перегрузки должны уступить место заботе о своем здоровье для увеличения длительности жизни. Действительно, мужчины могут демонстрировать снижение тестостерона и немного набирать вес, когда они становятся отцами и посвящают себя заботе о детях. Отсюда можно сделать вывод, что отцовство полезно для здоровья.


В нашем телеграм-канале есть факты, исследования и полезные ссылки. Подписывайтесь!


Мы продолжаем сталкиваться с такими проблемами, как маленькая продолжительность жизни и плохое состояние здоровья, но сущность эволюции заключается в непрерывном изменении и развитии. По своей природе человек — это существо, обладающее невероятной способностью приспосабливаться. Вероятно, такая гибкость и обусловила развитие особенностей, которые сегодня наиболее характерны для человечества: большой развитый мозг, большая продолжительность жизни, долгое детство, детеныши, требующие много заботы. Возможно, это также объясняет, почему сегодня нас больше 7 миллиардов. Это серьезный показатель с точки зрения репродуктивной эффективности. Мужчины разработали новые репродуктивные стратегии (например, отцовская забота), которые способствуют их эволюционному успеху. Но это не отменяет того факта, что для размножения мужчины все еще нуждаются в тестостероне. Конечно, вряд ли им когда-нибудь удастся полностью нейтрализовать его негативное воздействие на здоровье и продолжительность жизни, но все равно это лучше, чем быть сумчатой куницей. Хотя, конечно, они отрываются по полной.

 

Источник: aging.nautil.us 

Перевод: Лилия Князева

Иллюстрации: Анастасия Леман

 

 

Поделиться:Share on VKShare on FacebookTweet about this on TwitterPin on PinterestEmail this to someone
Оцените эту статью:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *